Nous avions prévu une opération dont le but était de mettre en valeur l’œuvre de l’avionneur Max HOLSTE, l’année du vingtième anniversaire de sa disparition.
S’il a apporté des progrès majeurs et pourtant méconnus du grand public dans l’aérodynamique, sa célébrité vient du MH 1521 BROUSSARD et de son successeur baptisé au fil de l’étude, des partenariats et de sa réalisation, le Super Broussard, le MH 250, 260, et enfin Nord 262.
L’histoire de l’avionneur, de ses projets, de ses réalisations est passionnante, mais ce n’est pas le propos de ce que le Groupement Pierre POUYADE des Vieilles Tiges a orchestré samedi dernier.
L’aboutissement de ce travail et des partenariats mis en place à cette occasion feront l’objet d’une exposition majeure, fin 2019 ou début 2020, selon notre calendrier.
L’idée était de rassembler quelques Broussard à accueillir sur la plateforme de Cuers, de tenir une cérémonie devant la tombe de l’avionneur située au cimetière d’Hyères selon le protocole établi pour ce type d’occasion, avec dépôt de plaques, de gerbe, salut au drapeau, prises de paroles et Marseillaise, Max Holste étant chevalier de la Légion d’Honneur et titulaire de la Médaille de l’Aéronautique, le tout avec un survol de Broussard au moment de cette cérémonie.
N’ayant pas de budget pour cette opération, il était hors de question de financer le carburant des avions qui allaient venir.
Après de longues recherches, des contacts avec des propriétaires, des associations, deux Broussard donnent finalement leur accord pour venir gracieusement.
L’un, le 187, F-AZQN, basé à Saint-Yan, propriété de Nostalgic’Aéro, se trouve avoir été le dernier en service à l’Atelier Industriel de l’Aéronautique de Cuers. Il est resté aux mêmes couleurs, et remis en excellent état. Je me suis bien gardé de le dire à son dernier pilote, invité à cette fête, qui y est allé de sa larme, après une visite digne d’un examen préalable à un Certificat d’Approbation pour Remise en Service d’Aéronef !
L’autre, le 299, F-GHUO, propriété d’Erin Leslie, un australien vivant à Hong-Kong ou il est CdB sur A 350 à Cathay Pacific Airlines, est basé à Cambrai. Il est en parfait état et était en stand by pour venir dès mercredi dernier.
Las ! La météo de Cambrai ne nous a pas été favorable : QGO pendant 3 jours, il a été impossible de décoller à temps. Rendons hommage à Erin qui a pris la décision de renoncer : c’est à ce type de décision qu’on reconnaît un vrai pilote.
Il a pris la ligne pour venir malgré tout participer à la fête avec Nathalie son épouse.
Thank you so much, Erin !

Vendredi après-midi, nous attendions le F-AZQN à Cuers vers 15h30. À 15h15, coup de téléphone : nous nous sommes posés à Vinon, panne de VHF.
Mais il y avait une VHF de poche à bord, après des hésitations, un examen précis de la situation, mise en route à 19h 10 et arrivée à 19h30 !
Depuis un mois et demi, les négociations allaient bon train avec le contrôle de la BAN et la préfecture afin d’obtenir les autorisations d’un vol avec passage à la verticale de la tombe.
Si les relations ont été aussi carrées et efficaces que cordiales avec l’Aéronavale et ses contrôleurs, ce fut plus compliqué avec l’administration préfectorale, ou les interlocuteurs dont je tiens à souligner la courtoisie et le désir de nous aider, sont en butte à des difficultés matérielles et une complexité « réglementaro-sécuritaire » dont la solution se trouva dans la recherche d’un plan B.
Plan B dont l’étude fut menée avec l’inestimable concours de Pierre Crozet, GBA (2s), pilote de du « Noratlas de Provence » et instructeur a Cuers.
Là encore, nous nous sommes entendu avec le contrôle d’Hyères entre gens de bonne volonté, et avec le professionnalisme de Pierre qui fut une caution irréfutable.La proposition consistait a descendre plein sud de Cuers hors de toute terre habitée, de faire un passage Ouest-Est au dessus d’une colline également vierge et de repartir route inverse.
Le professionnalisme avec lequel notre cher Général a mené l’opération avec la Tour de Contrôle et la bienveillance attentive de celle-ci lui a permis d’obtenir de la répéter … quelques fois.

Pendant ce temps là, toutes les personnes présentes au cimetière se sont régalées, émues, d’assister à ces passages.

Vint ensuite la cérémonie par elle-même. Marc Servant présente le déroulement de la cérémonie

Hubert Challe effectue un bref rappel de l’apport de Max Holste à l’aéronautique française.